企业通讯工具Slack

最近出现了一款火爆的SaaS应用—Slack,公司成立仅4年,活跃账户580万个,公司估值高达90亿美元。Slack是一款企业通讯工具,它类似于我们平常用的聊天工具QQ、微信(面向个人)。仅仅是一款聊天工具而已,这款产品为什么能如此火爆?这还要从它的几个特色功能说起。

最近出现了一款火爆的SaaS应用—Slack,公司成立仅 4年,活跃账户580万个,公司估值高达90亿美元。Slack 是一款企业通讯工具,它类似于我们平常用的聊天工具QQ、微信(面向个人)。仅仅是一款聊天工具而已,这款产品为什么能如此火爆?这还要从它的几个特色功能说起。 

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(a) QQ主界面

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(b)  Slack主界面

图1 QQ主界面与Slack主界面对比

(分为3列,内容基本类似,从左到右:联系人列表、聊天窗口、其他功能窗口)

1.     聊天群组(如图1(b)所示):

Slack聊天主要是群组聊天。企业/团队可以根据不同的部门或者项目创建多个聊天室,Slack将这些聊天室起名为“频道(Channels)”。把项目成员加入到特定聊天室就可以一起协同办公,这和QQ讨论组/群很类似。但是惊喜的是,公开的聊天室(图2)可以被搜索到,即使你不是成员之一,而且点击频道后,还可以查看聊天室内的所有历史聊天内容(包括上传文件等),并能随时加入到聊天室进行讨论。这增加了工作透明性,能及时了解其他部门或者项目的工作内容及工作方式。当然,如果私密性的话题也可以直接发送信息给个人(Dirct Messages),这和QQ/微信很相像。

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图2 群组聊天(channels)

2.     文件整合:

Slack用户在所有聊天室中发过的文件都能在一个地方统一索引管理,也可以给文件做标记,方便文件能随时被搜索到。

3.     云存储和统一搜索:

Slack的聊天消息存储在云端,如果用户更换了工作地点或者工作设备,依然可以查看消息历史记录,不影响正常办公。此外,Slack的搜索功能非常强大,搜索关键字可以加各种限定条件;搜索范围也不仅限于用户所在的聊天室,也包括公开的聊天室(在“聊天群组”中提到);搜索内容支持聊天室、直接发送的消息、通知、文件等的跨类搜索,甚至能直接搜索第三方服务的内容,能帮助用户精准地找到所需要的文件。

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图3 Slack搜索功能

4.     大规模工具集成:

以第三方应用为中心的可扩展性是Slack的核心特色功能Slack将工作中所有碎片化的信息接口统统整合在一起(详见SlackAppDirectory),使得用户可直接在会话窗口快速调用第三方应用、收发第三方应用的通知,完成信息即时通讯、收发邮件、文件存储等各种类型工作,避免了用户频繁在不同应用中切换的不便,提高了企业/团队的内部协作效率及信息的利用率。例如,如果集成了Dropbox或者Google Drive,在默认情况下,Slack用户可以在聊天室中直接上传和储存文件,而不需要切换到其他程序窗口进行操作。Slack已经同HerokuZendeskGoogle Drive等第三方服务合作,整合了电子邮件、短信、GitHub 65 种主流工具和服务,集成应用也多达数千个。Slack也成立开发者资金 Slack Fund,以支持第三方开发者推出 Slack 优先的应用。

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图4 Slack应用目录(App Directory)

5.     机器人功能:

 机器人功能一般由第三方开发,它们的作用不仅是聊天,更多的是要通过聊天的方式帮助使用者完成各种任务,就如同苹果的“siri”一样。在Slack 上比较火爆的 bot 应用有GeekbotNikabotGrowbot等。以Geekbot为例,Geekbot 可以在 Slack 里,每天定时与团队成员沟通特定问题,然后将成员的回答发布到 特定的聊天室中,让所有成员看到,极大提高了团队的管理效率。Slack还发布了开发框架Botkit,开发者不再需要重复编写一些基本的功能代码(应用鉴权、消息的收发与处理等)就能开发bot自身的核心功能,简化了第三方应用的开发工作。

我们这里只介绍了冰山一隅,更多Slack功能,感兴趣的可以下载安装体验。

同时,我们也注意到Slack强大的第三方应用集成功能归功于其以应用程序接口(Application Programming InterfaceAPI)为中心的可扩展性,但这也为恶意攻击者提供了便利接口,如黑客可利用API构建自己的命令控制信道。公司在考虑Slack功能发展及多样性时,也应采取多种安全保护措施防止API被滥用。

参考文章

1.     https://slack.com/

2.     http://www.svinsight.com/reading/slack-message-appforteam.html

3.     http://haitou.blog.caixin.com/archives/161079

4.     http://www.sohu.com/a/125309281_450498

*本文作者:ArkTeam/Ariel

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