37岁老牌安全公司赛门铁克卖身,尚能饭否?

2019-08-22 87678人围观 ,发现 5 个不明物体 观点

廉颇老矣,尚能饭否?

8月8日,博通正式宣布,将以107亿美元收购杀毒软件厂商赛门铁克旗下企业安全业务。107亿的卖身费,让赛门铁克这个老牌安全公司被送上了热议。

随着信息安全的重要程度不断提高,网络安全成为了全球议题。美国由于发力早、政府支持力度大,网络安全行业发展全球领先。在《2018全球网络安全企业竞争力研究报告》中,全球网络安全企业100强中55家入围企业来自美国,并占据了前10名中的7家。这次赛门铁克被收购,更明确了继跨国科技巨头全面渗透网络安全产业后,工业企业也在积极拥抱网络安全技术。

而当所有媒体、网络安全业内人士都在盯着这次“换姓”的时候,被年轻9岁的博通收购,不知道已过中年的赛门铁克是什么心情。或是老骥伏枥的不甘心,或是放下重担的轻松。总而言之,笔者想和大家聊一聊赛门铁克这名老将的过去还有未来,深入探讨作为老牌安全企业,他的崛起和卖身之路。

从小作坊到领头羊

对于从事网络安全工作的相关人员来说,赛门铁克这个名字并不陌生。作为信息安全领域全球领先的解决方案提供商,赛门铁克为企业、个人用户和服务供应商提供广泛的内容和网络安全软件及硬件的解决方案,称得上名副其实的老牌安全企业。

从加利福尼亚州的一家小作坊到全球TOP的顶级软件公司,赛门铁克走了37年,公司营收翻了百倍有余,全球员工数万。因此,首先我们可以来看一下赛门铁克的发展历程,更能够帮助我们了解这个庞然大物是如何成长起来的:

成长路径

公司成立于1982年,由34岁的Dr. Gary Hendrix(一位语言处理和人工智能方面的专家)创立,总部位于加利福尼亚州。

1984年,因迟迟没有产品,被C&E软件公司收购,不过保留了赛门铁克的品牌。

1985-1988年,打响并购战役,一鼓作气并购了Breakthrough、Living Videotext和Think Technologies of Bedford,与此同时,在部门整合中高管流失,最后不得不重组公司。

1989年,成功上市。

1990年,完成创立以来最大的并购,收购了Peter Norton Computing Inc(诺顿Norton是当时基于dos系统的电脑综合软件提供商的领导者),由此从Macintosh 平台(较早的装在mac苹果机上的平台)成功转向了个人电脑综合软件市场。

1994年,在全球同150个合作者建立销售网络并开发了多达120个不同语言的产品版本,试图成为多平台软件提供商的领导者,也开始提供局域网的整体软件解决方案。

此后数十年间,赛门铁克飞速发展,完成多次并购。 

崛起背后

如果要评价赛门铁克,必须承认其在全球企业安全领域的重要市场份额和技术领导地位,此外,称之为“并购路上走出来的巨头”也很契合。

纵观赛门铁克的发展,并购是其飞速发展的重要手段。仅在2000年到2006年间,就收购了不下25家公司,实现了业务的拓展、产品线的丰富和领域多元化。

疯狂的买买买,是因为有钱吗?其实不然,收购背后都是危机四伏。譬如赛门铁克收购Blue Coat System前夕,面临的是收入同比下跌,股价下跌,专注于终端安全的赛门铁克亟需新的业务刺激,而Blue Coat System在网络安全包括加密流量管理上的能力,让赛门铁克看到了方向。收购的结果喜人,第2年,赛门铁克的企业安全收入就上涨了近8亿美金。

可以说,赛门铁克的每一次锐意并购,都是基于网络安全态势的感知,在危机前不断追逐风口,才能完成一次次的扩张。并购是手段,企业长青的根源是适宜趋势的产品。

107亿美元出售,划算吗?

早在2018年,博通以将近190亿美元的价格收购了软件公司CA科技。如此看来,CA要比赛门铁克值钱多了?

但了解赛门铁克这几年的发展后,会发现对于现阶段的赛门铁克来说,拥抱博通绝对是一个明智的选择。

企业竞争越演越烈

随着网络安全的重视程度越来越高,老牌的赛门铁克也不得不面对众多中小企业的竞争,而自身又因为会计违规,遭到美国监管机构的调查。内外夹击的滋味并不好受。

管理层更替和收益恶化困扰

今年5月,赛门铁克前任首席执行官格雷格·克拉克(Greg Clark)宣告辞职,随后不久,赛门铁克发布了连续第四份营收未达市场预期的季度财报,在资本的渴求下,交出的财报多少显得力不从心。

中国市场销售额下滑

棱镜事件后,各国对自身的信息安全愈加重视,而国家基础建设设施、重要部门的网络安全至关重要,由此导致中国政府采购更倾向于国产品牌。2014年,更是把赛门铁克从安全软件供应商名单中剔除。政策之下,赛门铁克的国际市场受到冲击。

基于各方压力及内部变动,虽然瘦死的骆驼比马大,但风波频频的赛门铁克也经不起更多的内耗,亟需新的资本注入。再者,博通所购的企业业务,其实际收入仅占赛门铁克公司的一半左右(算一下性价比,并不亏)。

2019年7月3日,赛门铁克市值在155亿美元左右。但是到了2019年8月8日,市值却下跌到了141.5亿美元左右。仅仅一个月左右时间,蒸发将近 14亿美元。而在赛门铁克和博通交易后,双方股价分别上涨3.6%和2%。

收购后的发展前景

成长于并购的赛门铁克,最终,被并购扩张的热衷者博通收入囊中。

2017年,博通还曾试图以1000多亿美元收购芯片制造商高通(Qualcomm),但此后,特朗普发布命令:以国家安全为由,禁止博通按原计划收购高通。无奈之下,博通撤回并终止了收购高通的要约。

时隔2年,这次,可以说是 “连特朗普也无法阻止Hock Tan收购和拆分赛门铁克”。

这笔交易将赛门铁克一分为二,博通将拥有赛门铁克的整个企业安全产品组合和赛门铁克品牌名称,而赛门铁克将保留面向消费者的产品组合,其中包括LifeLock 身份保护品牌和诺顿(Norton)防病毒软件。

收购依旧带着Hock Tan(博通首席执行官陈福阳)的风格:收购一家成熟但陷入困境的公司,公司大幅削减销售人员、开支和研发预算,然后专注于少数以较低价格销售的核心产品。

收购意义

这是博通第三次收购赛门铁克,目的是扩大其在商业软件领域的专营权,可见其决心。这次收购,是博通将其市场从仅向OEM厂商销售芯片扩展到向更多的终端用户销售关键软件的信号与大胆试探,而企业安全业务也将为博通带来高于芯片行业通常的利润率。

对赛门铁克来说,加入博通帐下首先要面对的是开支的缩减。预估一年10亿美金的减少,主要通过销售人员裁员、一般开支的缩减来实现。而斩去不必要的开支后,就是集中火力投入到核心产品研发之中:终端安全,Web安全网关和数据丢失预防。去冗存精后,赛门铁克或许会有更强劲的表现。

对于美国网络安全行业来说,面对网络安全新形势新挑战(2015年以后网络犯罪呈现出更大的破坏性,恐怖组织频繁利用网络扩大影响,俄罗斯黑客逐渐成为美国在网络空间的主要威胁等),美国早在2016年推出了《网络安全国家行动计划》,积极促进政府与私营企业的合作,走上军民合作的发展道路,而这次赛门铁克被收购,美国安全企业资本洗牌,美国政府应该和博通有更多的合作。

安全企业:逆水行舟

还记得,9年前,芯片巨头Intel公司以76.8亿美元现金收购McAfee,业内一片看好,同年第二季度Intel业绩甚至创下了有史以来最佳,但此后几年,频频传出Intel意图与McAfee分手,将其出售的消息,在三年前,TPG Capital更是从Intel那里以42亿美元的估值购买了McAfee 51%的股份。短短几年,McAfee之于Intel, 从“天作之合”变成了“糟糠之妻” 。

再对比如今博通收购赛门铁克的消息,虽然双方还在蜜月期,博通也掌握主要的话语权,但以史为鉴,这个世界没有谁是永远的老大,科技公司的发展如同逆水行舟,不进则退。面对变化的网络环境,安全企业必须做好准备。

产品,永远是企业发展的基础。1984年,赛门铁克就因迟迟没有产品,被C&E软件公司收购,产品的重要性不言而喻。此外,并购是目前大多数安全企业快速发展的重要手段,通过直接吸纳相对成熟的业务团队,能够更快更平稳地调整发展方向。

而在企业做好准备的同时,我们也看到网络安全行业正在不断成熟完善,未来发展向数字化转型的势头更加强烈。与此同时,各国政府对国产品牌愈加青睐,双方合作将不断深入,安全领域军民合作成为发展趋势,给网络安全行业带来新的机遇。

最后,在网络安全愈受重视的现下,变则通,通则久,寻求多元化发展对于安全企业来说是一条长远但必须坚持的道路。

*本文作者:kirazhou,转载请注明来自FreeBuf.COM

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